促織

  明朝宣德年間,皇宮里盛行斗蟋蟀的游戲,每年都要向民間征繳大量的蟋蟀。這東西本來不是生長在陜西的。華陰有個縣令,想要討好上司,捉了一只獻了上去,試了一下,發現它很會斗,于是責令華陰縣經常供應這種蟋蟀,縣里就責令鄉里去完成這個任務。街上一些游手好閑的人,捉到了一頭好的,便放在籠子里養起來,當做奇貨來牟取暴利。奸猾刁詐的差役,借機敲詐,按丁攤派,往往為了一只蟋蟀,逼得幾戶人家傾家蕩產。
縣里有個叫做成名的窮書生,多次應考,連一個秀才也沒有撈到。他為人迂腐木訥,狡詐的差役就報請委派他做里正,讓他擔起上繳蟋蟀任務的重擔,他千方百計推辭不掉,不到一年,就把自己一份微薄的家產賠光了。碰巧征繳蟋蟀的任務又派了下來,他既不敢按戶攤派,又沒有錢來抵償,急得要死。妻子說:“死頂啥用,不如自己去捉,或許萬一能夠捉到一只好的。”他覺得妻子說得很對,于是早出晚歸,每天提著竹筒、籠子,到墻腳下、草叢中,搬開石頭,探看土洞,什么法子都想了,還是無濟于事。即使捉到了三兩只,也都又笨又弱,不合要求。縣官限期追繳,十分嚴厲。十幾天時間,挨了一百多板子,兩條大腿被打得膿血淋漓,連蟋蟀也不能去捉了。在床上翻來覆去,只想自殺算了。
正好這時,村里來了一個駝背巫婆,說是能夠借神的指點來預卜吉兇。成名的妻子也帶了錢去問卜。只見紅顏少女、白發老嫗,把門口都堵塞了。走到巫婆住的地方,屋里有間密室,門上掛著簾子,簾外擺著香案。問卜的人在香爐里燒上香,磕兩個頭。巫婆在一旁望著空中,代為祈禱,兩片嘴唇一張一合,不知念的什么咒語,大家都恭恭敬敬地站在那里聽候吉兇。過了一會兒,簾內扔出一片紙來,寫的都是人們所要問的事,沒有絲毫的差錯。成名的妻子也把錢放在案上,焚香膜拜,約莫一頓飯工夫,門簾一動,一張紙片落在地上。拾起一看,不是字而是畫。畫的像一所寺院的殿閣,殿閣的后面是一座土山,山下怪石縱橫,荊棘叢中伏著一只“青麻頭”的蟋蟀,旁邊一只蛤蟆,好像要跳的樣子。思量了好久,不知道是什么意思。但看到畫中有一只蟋蟀,隱隱約約跟自己要問的事暗合,便把紙折疊起來,拿回家中給成名看。成反復思量說:“莫非告訴我捉蟋蟀的地點嗎?”仔細端詳,覺得畫中的景狀,跟村東的大佛閣十分相似。于是勉強掙扎著起來,拄著拐杖,帶著畫兒,往大佛閣的后山去尋。只見一座小山似的古代陵墓,怪石縱橫,儼然是畫中的景狀。于是慢慢地在荊棘叢中側著耳朵聽,睜著眼睛瞧,像尋覓一枚繡花針、一粒芥菜子似的,心力、目力、耳力都用盡了,可一點蟋蟀的蹤影也沒有。他繼續屏住呼吸,暗暗搜尋,一只癩蛤蟆突然跳了出來,他更加感到驚異了,急忙跟著它去。那只癩蛤蟆一下鉆到草叢中去了,他躡手躡腳地扒開亂草一看,只見一只蟋蟀伏在荊棘根下,趕忙用手去撲,那家伙一下又鉆到石洞里了。他用一根小草輕輕去戳,沒有出來,拿筒里的水去灌,才跳了出來,看樣子很俊美健壯,趕上去把它逮住了。仔細一看,大身架,長尾巴,青色的脖子,金色的翅膀。成名高興極了,裝進籠子帶了回去,全家像遇到大慶大喜一樣,甚至比得到一塊價值連城的寶玉還要高興。于是把它養在一個放上一些土的盆子里,用螃蟹肉、栗子粉去喂它,精心照料,萬般愛護,只等限期一到,就把它獻到官府,完成那征繳的任務。
成名有個九歲的孩子,趁著父親不在那兒,偷偷地打開盆蓋,那蟋蟀一躍而出,跳得很快,捉不到手。費盡力氣把它捉到時,腿已折了,肚也破了,很快就死去了。孩子十分害怕,哭著告訴母親,母親聽了,氣得面色灰白,大罵道:“禍種,死期到了!等你爸回來,再跟你算賬啦!”孩子嚇得哭哭啼啼地出去了。不久,成名回來了,聽了妻子的話,好像迎頭潑了一盆冰水,心都涼了。怒吼著去找孩子,孩子已經杳如黃鶴,不曉得到哪兒去了。過了一會兒,在井里發現了孩子的尸體。于是夫妻二人化憤怒為悲慟,呼天搶地,痛不欲生。夫妻倆呆呆地對著墻角,默默無語,不吃不喝,茅舍里一縷炊煙也沒有,簡直無法再活下去了。
天快黑了,他只好拿了一床草席,裹著孩子的尸體去埋,走攏去一摸,似乎還有一點微弱的氣息,高興地把孩子抱到床上,半夜里,孩子果然活過來了,夫妻心里多少得到一點安慰。但孩子神氣癡呆,氣息微弱,只想睡覺。成名回頭看到籠子空了,氣也不出,聲也不作,連孩子的死活也沒有放在心頭了。從天黑到天明,從沒有合過眼皮。太陽出來了,成名還直挺挺地躺在床上長吁短嘆。忽然,門外傳來一陣蟋蟀的叫聲,他驚異地起來一看,只見那只蟋蟀仍然活著。高興地去捉,那家伙叫了一聲就跳走了,跳得很快。成名用手掌去撲,似乎手掌中什么也沒有,剛剛張開指頭,那家伙又突然跳了出去。趕忙去追,看到它繞過墻角,又不知道跑到哪兒去了。成名徘徊往返,東張西望,只見一只蟋蟀伏在壁上。仔細一看,那家伙又短又小,黑里帶紅,完全不像過去那只蟋蟀。成名因為它很小,太差了,在那里東看看、西瞧瞧,只想找到所追逐的那一只。突然壁上那只小小的蟋蟀,跳到他的衣袖上,一看,樣子像土狗,翅膀上長著梅花小點,方方的頭,長長的腿,似乎還不錯。高高興興地把它收進籠子里。準備拿它獻給官府,又害怕上頭不滿意,想跟別的蟋蟀試斗一下,看看行不行。
村里有個善斗雞狗的少年,馴養了一只蟋蟀,給它取了個名字叫“蟹殼青”,天天與人家的蟋蟀角斗,沒有不斗贏的。想養起來牟取暴利,把價格提得很高,自然也沒有人來買。徑自來到成名家里,看到成名養的那只蟋蟀,不由得捂著嘴暗暗發笑,于是把自己的蟋蟀,放在籠中進行比較,成名一看,只見它又長又大,是個龐然大物,跟自己那只一比,自覺慚愧,不敢跟他較量。但回頭又想,養一只差家伙,反正沒有什么用,不如讓它斗一斗開開心。于是一同把各自的蟋蟀放進斗盆里,那頭小的伏在那里,一動也不動,呆得像木雞一樣,少年又大笑起來。試著拿起豬鬃去撩撥它的觸須,仍然不動,少年又笑。經過幾次撩撥,小蟋蟀終于被激怒了,直奔“蟹殼青”。雙方飛騰撲擊,發出沖殺的聲音。不一會兒,只見那小蟋蟀一躍而起,張開尾巴,伸直觸須,一口咬住對方的脖子。少年大吃一驚,急忙把它們分開。那小家伙翹著尾巴,洋洋得意地叫了起來,好像向主人報捷似的。成名十分高興。
大家正在觀賞這只善斗的小家伙,一只大公雞突然竄了過來,對準那小蟋蟀一啄,嚇得成名大驚急呼,好在沒有啄到,那小家伙跳去一尺多遠。公雞又撲了過去,眼見小家伙已被撲在它的爪下了。成名在慌亂中,不曉得怎么去搭救那小家伙。一霎那,只見那公雞伸著脖子,擺著翅膀,走近一看,原來那小家伙已經跳到公雞的冠上,使勁地咬住不放。成名更加驚異,更加高興,趕忙捉起來,放到籠子中。
第二天,獻到官府里。縣官看到它個頭小,怒沖沖地訓斥成名。成名說它有奇異的本領,縣官不信。要它試著與其他的蟋蟀角斗,結果沒有一只不被它斗垮的。又讓它與雞斗,果然與成名所說的一樣。于是獎賞了成名,并把它獻給撫軍。撫軍大悅,立即裝進金絲籠里,獻給皇上,并在奏折中詳述了其本領。小家伙進了宮中,皇上命令讓全國進貢的最好的蟋蟀,諸如“蝴蝶”“螳螂”“油利達”“青絲額”等等,一切奇形怪狀的家伙拿來跟它角斗,沒有一只能夠勝過它的,而且往往聽到琴瑟的聲音,那小家伙就會按樂曲的節拍跳躍起來,因此大家越發覺得它神異非凡。皇上十分高興,下令賞給撫軍名馬、錦衣和綢緞。撫軍也沒有忘記那小蟋蟀是誰送來的,不久,那華陰縣令就以政績卓異而聞名全省。縣官一高興,便免了成名的徭役,并囑咐主管學政的長官,讓他入了縣學,成了秀才。過了一年多,成名的兒子精神正常了,自己說:“本人變了一只蟋蟀,輕捷善斗,現在才醒悟過來。”撫軍也重重地賞賜了成名,沒有幾年,成名就擁有良田百頃,樓臺萬所,牛羊各以千計。出門便輕裘肥馬,比那官宦人家還要闊氣。
異史氏說:天子偶然重用一種東西,未必不事過境遷就忘記了,而經辦的人卻把它當做一個定例。加之官員貪婪,吏役殘暴,老百姓賠了妻室,賣了兒子,也得不到一天的安寧。所以天子的一舉一動,都關系著老百姓的命運,決不可以輕易草率的,但成家因為官吏的剝奪而貧,由于蟋蟀的善斗而富,裘馬輕肥,得意洋洋,當其作里正、受責打的時候,難道會想到能夠到這個地步嗎?老天爺大概要酬勞忠厚長者,遂讓撫軍、縣官,一同享受蟋蟀得來的恩寵。過去聽說過“一人飛升,雞犬登仙”,那真的可信啊!
 


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