田七郎

  武承休,遼陽人。喜好交朋友,所交的朋友都是知名人士。夜里他夢見一個人告訴他說:“你結交的朋友遍及海內,都是一般泛泛的交往,只有一個人能夠和你共患難,你為什么反倒不認識呢?”武承休問:“你說的是誰呀?”那個人說:“為什么不結交田七郎呢?”他醒來以后,感到很奇怪。第二天早晨,見到朋友,就打聽田七郎。有朋友認識田七郎是東村一個打獵的。他不敢怠慢,緊忙來到田七郎家里訪問,到了那里就用馬鞭子敲門。不一會兒,出來一個人,大約二十多歲,虎目蜂腰,戴一頂油膩膩的帽子,扎一條黑布圍裙,圍裙上補著許多白補丁。出門就抱拳拱手到額頭,作了一個深深的揖,詢問客人是從哪里來的。武承休說了自己的姓名,并借口路上感到身體不舒服,要借一間房子歇一會兒。又打聽田七郎住在什么地方,那個人回答說:“我就是。”說完,就把武承休請進院里。武承休看見院里只有幾間破房,東倒西歪的,用帶杈的木頭支撐著墻壁。進了一個小屋子,看見抱檐柱子上掛滿了虎皮和狼皮,再沒有凳子和臥床可坐。七郎就在地下鋪了一張虎皮。他坐在虎皮上和七郎嘮嗑。聽七郎的言辭很樸素,他心里很高興,就送給七郎一些金錢,作為他的生活用度。七郎不接受。他堅決要送給,七郎就接過來,拿進去稟告母親。不一會兒又拿出來還給他,堅決推辭,分文不肯取。他再三再四的非要送給七郎不可,七郎的母親老態龍鐘地來到跟前,聲色俱厲地說:“老身只有這么一個兒子,不想叫他出去侍奉貴客!”武承休很慚愧地退了出來。在回家的路上,他想來想去,也不理解老太太的意思。
他的隨從人員,剛才在房后聽到了七郎母親的一番話,就把那番話告訴了武承休。起先,七郎拿著金錢稟告母親,母親說:“我剛才看了一眼武公子,他臉上有倒霉的紋路,一定要遭受奇災大禍。聽人說:‘承受別人的友情,就要分擔別人的憂慮;接受別人的恩惠,人家有了急難,就得見義勇為。’富人可以用錢財報答恩情,窮人只能用義氣報答恩德。無緣無故地得到很多錢,是不祥之兆,你恐怕要用生命去報答人家的恩情了。”他聽完這一番言論,深深贊嘆七郎的母親是個賢惠的老人,因此也就更加愛慕七郎了。第二天,他設宴招請田七郎,七郎辭謝不肯來。他就來到七郎的家里,坐著不走,硬是要酒喝。七郎親自給他斟酒,擺上鹿肉干,對他極為盡情盡禮。過了一天,他設宴酬謝田七郎,七郎才來了。兩個人親切交談,喝得很暢快。他送給七郎一些錢,七郎當即退掉,還是不接受。他借口買幾張虎皮,七郎這才收下了。可是回去看看儲存的虎皮,不值那么些錢,七郎就想再打一只虎,然后再去獻給他。但是進山三天,什么也沒打到。正好趕上妻子病了,就守著妻子煎湯喂藥,沒有工夫進山打虎。過了十天,妻子很快就死了。為了安葬妻子,他把收到的虎皮錢用掉了一些。武承休聽到噩耗,親自趕來吊唁送葬,還贈送了很優厚的喪禮。安葬以后,七郎就背著弓進了深山老林急欲打到一只老虎,以報答武承休,但是一直沒有打到。武承休聽到這個情況,就勸七郎不要著急。他急切地盼望七郎到他家來看望一次;七郎始終因為背著他的債務,心里很遺憾,老是不肯來。他就向七郎索取從前儲藏著的虎皮,以便叫他趕快來一趟。七郎查看過去的虎皮。都被蠹蟲咬壞了,虎毛已經全部脫落,心里很懊喪。他知道這個情況后,趕緊跑到七郎家里,盡情地安慰七郎。又看了看脫了毛的虎皮,說:“這個也很好。我要購買的虎皮,本來是不要毛的。”他就把脫毛的虎皮卷巴卷巴拿出了大門,并且約請七郎一起去。七郎不肯答應,他才自己回去了。
七郎想,這些脫毛的虎皮終究不能報答他的恩情,又背著干糧進了深山。經歷了幾天幾夜,到底打到一只老虎,就把整只虎送給了武承休。武承休很高興,置辦酒宴,請七郎在家里住三天。七郎一再告辭,他就鎖上大門,使七郎無法出去。他的賓客們看見七郎穿著儉樸而又敝陋,就在背后議論武承休亂交朋友。但是武承休接待田七郎,和接待別的客人完全不一樣。他要給七郎換新衣服,七郎不接受;他趁著七郎睡覺的時候偷偷給換上,七郎迫不得已才接受了。回家以后,七郎的兒子奉奶奶的命令,又把新衣服送回去,并要討回七郎的破衣服。武承休笑笑說:“回去告訴姥姥,破衣服已被拆做鞋襯了。”從這以后,七郎就天天給他送兔送鹿。他招呼七郎,七郎就再也不去了。一天,他到七郎家,正趕上七郎打獵沒回來。老太太迎出來,關著一扇門,一腳門里、一腳門外地堵在門上說:“再也不要招引我的兒子了,你心里決沒有好意!”武承休向她施禮道歉,很慚愧地退了出來。大約過了半年,家人忽然向他報告說:“七郎為了爭奪一只獵取的豹子,打死了人命,被抓到官府里去了。”武承休大吃一驚,急忙跑去看望,七郎已經戴著手銬腳鐐押在監獄里。七郎看見武承休,默默無言,只是說:“從此以后,請你撫恤我的老母吧。”武承休心情悲痛地出了監獄,急忙用很多金錢去賄賂縣官,又用百金賄賂七郎的仇人。過了一個多月,縣官就把七郎放回來了。七郎的母親很感慨地說:“你的身體發膚受恩于武公子,不是受之于父母,不需要我來愛惜了。但愿武公子無災無禍地活到一百歲,就是我兒的幸福。”七郎要去感謝武承休,母親說:“去就去吧,見了武公子不要感謝他。小的恩惠能感謝,大恩大德是不能感謝的。”七郎見了武承休,武承休溫言暖語地安慰他,他只是唯唯諾諾地應答著。家人都責備他對待恩人不親切,武承休卻喜歡他老實厚道,更用厚禮款待他。從此他就經常在武承休家里,一住就是好幾天。送給他東西就接受,不再推辭,也不說報答。
一天,趕上武承休過生日,客人和客人的隨從人員很多,晚上家里住得滿滿的,武承休就和七郎一起睡在一個很小的房里,三個仆人就在床下鋪著亂草當床鋪。二更快要結束的時候,三個仆人都睡著了,他們兩人還沒完沒了地聊天。七郎的佩刀掛在墻壁上,忽然自己從刀鞘里躥出好幾寸長,錚錚作響,光閃如電。武承休驚訝地爬起來。七郎也爬起來,問道:“睡在床下的都是什么人?”武承休回答說:“都是仆人。”七郎說:“這三個人中一定有壞人。”武承休向他詢問原因,他說:“這把佩刀是從外國買來的,殺人不沾一線血絲。到現在已經佩帶三輩子了。砍下的人頭,數以千計,還像新從磨刀石上磨過的一樣。它見到壞人就錚錚作響,自己從刀鞘里躥出來,眼下該是離殺人的日子不遠了。公子應該接近君子、遠離小人,也許還有幸免的希望。”武承休點了點頭。七郎心里始終不愉快,在床上翻來覆去地睡不著覺。武承休說:“災難和吉祥,都是命里注定的,何必過于憂慮呢?”七郎說:“我別的沒有什么害怕的,只是因為還有個年老的母親活在世上。”武承休說:“你怎么突然說出這樣的話呢?”七郎說:“沒有壞人就好啊。”
床下的三個仆人:一個叫林兒,是最受主人寵幸的,很能得到主人的歡心;一個是書僮,十二三歲,是武承休經常驅使的;一個叫李應,性格最執拗,經常因為一些很小的事情,就和武承休瞪著眼睛爭論不休,武承休經常對他很惱火。當天晚上武承休默默一想,懷疑七郎所說的壞人,一定是李應。第二天早晨,他把李應叫來,好言好語地把他辭退,讓他走了。
武承休的大兒子名叫武紳,娶王家的女兒做媳婦。一天,武承休出門了,留下林兒看守書房,當時書房的院子里,正是菊花燦爛的時候。新娘子認為公公出門了,書房的院子里該是很寂靜,就去采菊花。林兒突然從書房里跑出來勾引調戲她。新娘子想要逃跑,林兒硬把她挾進了書房。她哭喊著抗拒,臉色氣變了,嗓子也喊啞了。武紳聽到聲音跑進來,林兒才撒手逃走了。武承休回來聽到這件事,氣得到處尋找林兒,林兒竟然不知跑到哪里去了。過了兩三天,才知已經投靠到一個御史家里去了。那個御史在京里做官,家里的事情都委托給弟弟經管。武承休從前和那個御史是很有交情的,就給他弟弟寫了一封信,往回要林兒。御史的弟弟竟然當做耳邊風,不把林兒放回來。武承休越發懷恨在心,就寫了狀子,到縣官那里告狀。縣官雖然把捕人的拘票發出去了,但是衙役不去捕人,縣官也不過問。武承休正在憤怒的時候,恰巧七郎趕來了。武承休說:“你的預言已經應驗了。”就把遭遇到的事情告訴了七郎。七郎的神色變得很凄慘,始終沒說一句話,轉身就走了。
武承休告訴干練的仆人,出去巡邏搜捕林兒。林兒晚上回家的時候,被巡邏的仆人抓到了,拉回家里去見武承休。武承休就用棍子拷打他。林兒出口不遜,侵犯武承休。武承休的叔叔武恒,是個忠厚的老頭兒,害怕侄兒在暴怒之下闖下大禍,就勸導侄兒不如把他送進官府,用官法制裁他。武承休聽從了叔叔的勸告,就把林兒捆起來送進公庭。但是御史家給縣官寄來了名帖和書信,縣官就放了林兒,交給御史的管家領回去了。這么一來,林兒的態度更加放肆了,在人群里大講特講,誣蔑主人的兒媳婦和他通奸。武承休拿他毫無辦法,憤恨得要死。就跑到御史家的大門外,跺著腳大罵。鄰居們跑來安慰他,把他勸回去了。過了一宿,忽然有個家人向他報告說:“林兒被人剁成了肉塊,扔在空曠的野地里。”武承休又驚又喜,才稍微出了一口冤氣。但是時隔不久,聽說御史的弟弟告他叔侄二人殺了林兒,他就和叔叔一起,到公堂上去對質。縣官不容他們申辯,就想把他叔叔拉下去動刑。武承休大聲抗議說:“誣告我們殺人,那是莫須有的罪名!至于辱罵當官的,那是我干的,和我叔叔沒有關系。”縣官根本不聽。武承休瞪著眼睛要上去替叔叔受刑,一群衙役把他拽住了,不讓他上前。拿棍子打人的衙役都是御史家的走狗,武恒又年老體弱,簽票上的數目還沒打到一半,已經氣息奄奄地死了。縣官看他叔叔已經死了,也就不再追究。武承休一邊哭一邊叫罵,縣官像是沒聽見。于是他就把叔叔抬回家里。心里雖然很悲痛、很氣憤,但卻沒有辦法可想。武承休想和七郎商量商量,七郎更是一次也不來吊唁。他心里暗自念叨:我待七郎不薄,他為什么像個過路的人呢?他也懷疑林兒是七郎殺掉的,可是轉而一想:如果真是七郎殺死的,他為什么不來商量呢?于是派人到七郎家里探聽消息,到那一看,門上鎖著鎖,屋里屋外寂靜無人,鄰居也不知道七郎到哪里去了。
一天,御史的弟弟正在后衙和縣官通關節。正趕上早晨往衙門里進柴進水的時候,忽然有個打柴的樵夫來到兩人跟前,放下柴擔,提出鋒利的鋼刀,直奔御史的弟弟。御史的弟弟驚慌失措,用手來架刀,鋼刀往下一落,砍斷了他的一只手,又一刀,才砍下他的腦袋。縣官大吃一驚,撒腿就跑。樵夫還在慌慌張張地四處尋找,衙役們急忙關上大門,操起棒子大聲疾呼。樵夫就抹脖子自殺了。衙役們紛紛跑來辨認,有認識他的人,知道他是田七郎。縣官鎮靜下來以后,才轉回來查看尸體。看見田七郎直挺挺地倒在血泊里,手里還握著那把鋼刀。縣官剛剛停下來要仔細查看,七郎的尸體突然跳了起來,竟然掄刀砍下了縣官的腦袋,然后又倒在血泊里。衙里的官吏去逮捕他的母親和兒子,祖孫倆已經逃走好幾天了。武承休聽說七郎死了,急忙跟進衙門,哭得很悲傷。衙里衙外都說七郎殺人是他主使的。武承休傾家蕩產巴結當政的官才得以幸免。七郎的尸體被扔在荒郊野外三十多天,鷹犬都來圍在四周守護著。武承休把他拉回去,用厚禮埋葬了。
七郎的兒子逃亡外地,住在登州,改姓為佟。長大以后,在軍隊里建功立業,因功被授予同知將軍。回遼陽故鄉的時候,武承休已經八十多歲了,才指出他父親的墳墓。
異史氏說:“一文錢不輕易接受,正像不忘一飯之恩的韓信。賢德呀,七郎的母親!至于七郎,仇恨沒有全部洗雪,死后還能伸冤報仇,他是什么神仙呢?假使荊軻能夠做到這一步,那就千古沒有遺恨了。如果真有七郎這樣的人,就可以補上天網上的漏洞。世道茫茫,只可惜七郎這樣的英雄太少了。可悲呀!”
 


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