考弊司

  聞人生,是河南人。整天臥病在床,只見進來一個秀才,跪在床前晉見,非常謙恭有禮。見面之后,請聞生出去散步,把臂長談,邊走邊說,走了好幾里路還沒有告別的意思,聞生就停住腳步,拱手告辭。秀才說:“勞您再走幾步,我有一事相求。”問他什么事,回答說:“我們全都歸考弊司管轄。考弊司的主官叫‘虛肚鬼王’,初次見他,照例要割大腿上的肉,想求您去給說說情。”聞生問:“你犯了什么罪,而至于受這樣的刑罰呢?”秀才說:“不必有什么罪,這是慣例。若是多給賄賂,就可以免去,然而我又很窮。”聞生說:“我和鬼王素不相識,怎能為你效力呢?”秀才說:“您前世和他祖父是同輩的人,一定能聽您的話。”
說話之間,已經進入了一座城池,來到一所衙門前面。這個衙門的房屋并不怎么宏大寬敞,唯有一座殿堂又高又大。殿堂的下邊東西各立著一塊石碑,一邊寫的是“孝悌忠信”,另一邊是“禮義廉恥”,綠色的字比笆斗還要大。登著臺階進入大殿,殿堂的正中懸掛著一塊匾,上面寫著“考弊司”三個大字。柱子上雕刻著一副翠綠色字的對聯。寫的是:“曰校、曰序、曰庠,兩字德行陰教化;上士、中士、下士,一堂禮樂鬼門生。”
聞生尚未游覽完畢,主官已從后堂走出,只見他卷發駝背,就像是幾百歲的人,鼻孔朝天,嘴唇外翻,不能蓋住牙齒。后面跟著一個主管文書的官吏,是虎首人身。兩旁有十多個鬼卒列隊伺候,面目兇惡得像山精一樣。秀才說:“這就是鬼王。”聞生害怕極了,回身就要退走。這時,鬼王已經發現了他,從臺階上走下來拱著手把聞生讓到堂上,并向他問候起居,聞生只是唯唯諾諾地答應著。鬼王問:“您到這里來有何見教?”聞生就把秀才的意思和他講了。鬼王正色說:“這件事已有成例,就是父母也不敢答應!”態度非常嚴厲,似乎一句也聽不進去。聞生不敢再往下講了,立即起身告辭,鬼王側身相送,一直送到大門之外才返回大堂。
聞生并沒有回去,又偷偷地溜進衙內想看看事情的變化。等來到大堂之下,秀才已經和幾個同輩人,反背著雙臂,被人用櫪絞勒手指,就像罪人在監獄中一樣受刑。又有一個面貌兇惡的人持刀走來,把秀才的褲子扒下,露出大腿,割下一片肉,大約有三指寬。秀才大聲號叫,聲音都要嘶啞了。聞生年輕仗義,氣憤得控制不住自己,大聲呼喊說:“如此兇慘狠毒,這成什么世界了!”鬼王吃驚地站起來,命令暫時不要割了,威武地舉步朝聞生走來,聞生已經氣憤地走出府衙。
聞生把這些兇慘的情景全都告訴了街上的人,并且說準備到上帝處去控告。有人笑話他說:“你也太迂腐了。藍天蒼茫無際,你到哪里去尋找上帝而向他申冤啊?這些家伙唯獨與閻羅關系密切,到那里申訴或許可能答應。”于是指示給他道路。跑到那里,果然看到宮殿臺階威勢顯赫,閻羅正在升堂。聞生馬上跪在臺階上喊冤。閻王召上殿審訊完畢,立即命令幾個鬼卒拿著繩索提著錘走了。不一會兒,把鬼王和秀才都帶到堂前。經過審問,情節屬實,閻王大怒,斥責鬼王說:“憐惜你前世刻苦攻讀,才暫時委派你這個職務,等候著托生到富貴之家;如今你竟敢這樣胡作非為,應當抽掉你的‘善筋’,給你增添‘惡骨’,罰你生生世世不得發跡!”鬼卒們先鞭打他,把他打倒在地,碰掉了一顆牙;接著又用刀割開他的指尖,把筋抽出,這筋又亮又白像絲一樣。鬼王痛得像殺豬一樣大聲號叫。把手腳上的筋都抽完了,有兩個鬼卒把他押解出去。聞生跪下給閻王叩了頭就退了出來。
聞生退出,秀才跟在后面,對于蒙受的恩惠殷切地表示感謝。秀才挽著臂送他,從街上路過的,看到一戶人家掛著紅色的簾子,簾內有一女子,露著半邊臉,容貌非常漂亮。聞生問:“這是誰家?”秀才說:“這是妓院。”走過去以后,聞生留戀這個女子舍不得離開,就堅決勸秀才不要再送了。秀才說:“你是為我而來的,要是讓你一個人孤零零地回去,于心何忍?”聞生堅決地告辭,秀才這才走了。聞生看秀才走遠了,急急忙忙跑進簾內。女子出來接見,互相道了姓名,女子自己說:“姓柳,名叫秋華。”一個老婆子出來,為他們置辦了酒菜。酒喝得差不多了,二人進入帷帳,恩愛極深,親切地訂立了婚約。天亮以后,老婆子進來說:“家里的柴米都沒有了,需要破費郎君的金錢,怎么辦啊!”聞生頓時想到自己的腰包很空虛,又惶恐又慚愧,默不作聲。過了很長時間才說:“我實在不曾攜帶一文錢,立個欠債的字據吧,回家后立即奉還。”老婆子變了臉色說:“你聽說過有妓女去追要拖欠的債務的嗎?”秋華心中不快,也不言語。聞生就把衣服脫下來作為抵押,老婆子手拿衣服譏笑說:“這還不夠償還酒錢!”啰啰唆唆地很不滿意,和秋華一同進入了后屋。聞生很是羞愧。開始,還希望秋華能夠出來送他,再重申一下晚間訂的婚約;可是等了很長時間,也不見有什么反響。偷偷地跑到后邊去窺探,只見老婆子和秋華自肩上都現了原形,原來是兩頭牛鬼,眼睛閃閃有光,正面對面地站著。聞生害怕極了,急忙逃了出來,打算回家,可是道路分岔很多,也不知應該走哪一條。向街上的人打聽道路,沒有一個知道他的村莊的。在街市之間徘徊了兩晝夜,心情非常凄涼悲傷,肚腸餓得咕咕直響,真是進退兩難。忽然秀才從這里路過,望見了聞生,吃驚地說:“你為什么還沒有回去,而且狼狽到這個樣子?”聞生慚愧得無言可答。秀才說:“是了,你是不是被那個花夜叉給迷住啦?”于是生氣地去找她們,說:“秋華母子,為什么不給留點面子呢?”去了不大工夫,就把衣服拿來交給聞生,說:“淫婢太無禮了,我已經把她責罵一頓!”一直把聞生送到家中,這才告別而去。
聞生突然死去,過了三天又蘇醒過來,以上這些事情,他講得清清楚楚。
 


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