阿英

  廬陵人甘玉,字璧人,父母早亡,給他留下一個五歲的弟弟甘玨,字雙璧。甘玉很重手足之情,特別疼愛弟弟。甘玨一天天長大,生得英俊瀟灑,人又聰明,會寫文章。甘玉對弟弟更疼愛了,常常說:“我弟弟一表人才,一定要找個漂亮妻子。”因為挑選得太苛刻,總也找不到一個理想的對象。
甘玉在匡山的寺廟里讀書,夜晚剛剛躺下,忽然聽到窗外有女子說話聲。偷眼一看,只見三四個女子席地而坐,幾個丫鬟在擺酒上菜,一個個都漂亮極了。一個少女說:“秦娘子,阿英為什么不來呀?”坐在下邊的女子說:“她昨天從函谷關回來,被惡人打傷了右臂,不能同大家一道玩兒,正在家里生氣呢!”另一少女說:“前天夜晚做了一個非常怕人的惡夢,現在想起來還心有余悸呢!”坐在下邊的女子搖著手說:“莫說,莫說,今晚上姊妹們快樂地聚會,說那些嚇人的事叫人聽了不愉快。”那個少女笑著說:“這丫頭怎么膽小到這步田地。真會有豺狼老虎把你銜走嗎?若要人家不說,那就要唱支曲子,給姊妹們喝酒助興。”女子就低聲唱道:“階下的桃花次第開,昨日踏青的約會我一定來,鄰居的女伴稍等莫相催,穿好了鳳頭花鞋馬上就來。”唱罷,滿座的人沒有不叫好的。
正在談笑之間,忽然一個高大的男子昂然跑過來,雙眼射出綠熒熒的兇光,形象又怪又丑。眾人都哭叫道:“妖精來了!”倉促間像鳥一樣哄然而散。只有唱曲的人身體纖弱跑不動被壞蛋抓住,她一面哀哭,一邊拼命支撐,那惡漢大聲怒吼,咬斷了女子一個手指,隨即大嚼起來。少女倒在地下昏死過去。甘玉再也忍耐不住了。急忙拔劍開門而出,一劍砍在惡漢的腿上,惡漢腿被砍斷,負痛逃跑了,甘玉把少女扶進屋里,只見少女面如土色,衣袖上鮮血淋漓,查看她的手時,只見右姆指被咬掉了。甘玉撕塊布給她扎住傷口,女子呻吟著說:“我怎么才能報答您的救命大恩啊!”甘玉在開始偷看時,心里已經想要圖謀她給弟弟做妻子,就把自己的心意告訴了她。女子說:“我這個殘疾的女人,已經不能操持家務了,待我為您弟弟另找一個吧!”甘玉又問她姓什么,她說:“姓秦。”甘玉給她把床鋪好,讓她好好休息,自己抱條被子到別處睡了。天亮甘玉過來探看,床上已經沒人了,他想女子一定是走了。甘玉到附近村落打聽,沒聽說有姓秦的人家。到處托親友查訪,也沒聽到消息。回家時同弟弟談起這事,悔恨得如喪魂魄。
有一天,甘玨偶然到野外去玩,碰到一個十五六歲的女子,風姿娟秀,對他微笑著,好像有什么話要說。她先轉動那雙明如秋水的大眼睛四下一看,然后問甘玨說:“你是甘家的二哥嗎?”甘玨說:“是。”她又說:“您父親曾經說要聘我做你的媳婦,為何今日要違背舊盟,另聘秦家的姑娘呢?”甘玨說:“我從小失去父母,舊交都不很熟悉,請你把家庭情況告訴我,我回去問問我哥哥。”女子說:“用不著詳細說這些。只要你一句話,我就會到你家去。”甘玨因沒有告訴哥哥不肯答應。女子笑著說:“傻郎君,你就這么怕你哥哥嗎?我姓陸,住在東山望村。三天以內我等你的好消息。”說完,告別走了。甘玨回到家中,把途中的奇遇告訴兄嫂。哥哥說:“她說的都是大謊話!父親死時,我已經二十多歲了,倘有這種事,哪能沒聽說過?”甘玉又因姑娘一個人在野外行走,碰到男子就隨便交談,更是瞧不起她。又問那姑娘長得怎樣。甘玨羞得滿面通紅,一句話也沒說出來,嫂嫂笑著說:“想必是個美人。”甘玉說:“小孩子哪能分出什么美丑?即使漂亮,肯定也趕不上秦家姑娘。要是秦家姑娘談不成,再提這個也不晚。”甘玨默不作聲走了。
過了幾天,甘玉在路上看見一個姑娘邊走邊掉眼淚,甘玉停鞭勒馬斜著眼睛偷看了一下,只見這姑娘美得人間少有。他就叫仆人前去問她哭泣的原因。姑娘說:“我從前許配給甘家老二,后因家貧搬到外地去了,斷絕了音信,直到最近才回來,聽說甘家三心二意,要背棄婚約,我要去問問甘家璧人大哥,他要怎樣處置我?”甘玉驚喜地說:“我就是甘璧人哪,先父給訂下的婚約,我實在不知道。這里離我家已經不遠了,請到家再商量。”說著便下了馬,讓姑娘騎上馬,徒步牽著馬回家。姑娘自我介紹說:“我小名阿英,家中沒有兄弟姐妹,和表姐秦氏一起生活。”甘玉才想到弟弟遇見的美女就是眼前的這位。甘玉想到姑娘家去報個信,姑娘執意不讓去,他暗中為弟弟有個漂亮媳婦高興,但又怕姑娘太輕佻會招人議論。過了一些日子以后,發現阿英很莊重、很和順,又善于言談。待嫂嫂像待母親一樣恭順,嫂嫂也特別喜歡她。
中秋那天,甘玨和阿英正親熱地喝酒,嫂嫂派人請阿英過去。甘玨心里不舒暢。阿英叫來人先走,說自己隨后就來。但她卻說說笑笑坐了好久,根本沒有要走的意思。甘玨怕嫂嫂等久了,不斷催她過去。阿英只是笑,終究沒有去。
第二天清早,阿英剛剛梳妝完畢,嫂嫂親自來關切地問她:“咱們昨晚對坐時,你為什么有些不樂意呢?”阿英只是微微笑著,甘玨感到不對頭,相互一查問,阿英居然同時在兩處出現,嫂嫂嚇得變了顏色,說道:“假如不是妖怪,怎么要使分身法呢?”甘玉也很害怕,隔著窗子求告阿英說:“我家世代修善積德,從來不和人結仇,你如果是妖精,請快點走開,千萬不要傷害我弟弟。”阿英羞慚地說:“我本來不是人,只是因為公爹曾經把我許給甘玨,秦家表姐催我來成親,自知不能生男育女,常想離開甘玨,因為哥哥嫂嫂待我很好才依戀著不忍離開。今天既對我發生了懷疑,大家就此分手吧!”轉眼間變成一只鸚鵡,翩翩飛走了。
當年甘父在世時,養著一只善解人意的鸚鵡,經常親手喂食。那時甘玨才四五歲,問父親:“養著鳥做什么?”甘父開玩笑說:“喂著給你做老婆呀!”有時鳥籠里沒食了,甘父就叫甘玨:“快拿吃的來,不然你媳婦就餓死了。”家人也都拿這類話逗著甘玨玩。后來鐵鏈斷了,鸚鵡飛走了。這次阿英化鸚鵡飛去,才想到舊約就是指甘父當年開的玩笑。甘玨雖明知阿英是鸚鵡變的,心里卻一刻也放不下她。嫂嫂更是懸念情切,早晚想起就掉眼淚。甘玉也后悔一時情急而又無可奈何。
過了兩年,甘玉為弟弟娶了個姓姜的姑娘,心里始終感到不稱意。他們有個表哥在廣東做司法官,甘玉便出門看望表哥,很久也沒回來。正碰上土匪作亂,附近的村落,大半被燒成廢墟,甘玨非常害怕,帶著全家躲進一個山溝里,山上有許多避難的男女,互相都不認識,忽然聽見一個女人悄聲說話,聲音極似阿英。嫂嫂催甘玨過去看看,一看真是阿英。甘玨快活極了,抓住阿英的胳膊不放。阿英對同來的人說:“姐姐先走,我去看看嫂嫂就來。”阿英一到,嫂嫂看著她就傷心地痛哭,阿英再三勸慰他們,又說:“這不是一塊安樂之地。”并勸大家回去。大家怕土匪來燒殺搶掠,阿英堅持說:“不礙事。”全家就一同回家了。阿英撮起泥土攔住大門,囑咐家人安心住著,不要出門。只坐著說了幾句話,就起身要走。嫂嫂急忙抓住她的兩手,又叫丫鬟們捉住兩只腳,阿英無法,只得留下。但不常回到自己房里去,甘玨再三求她,她才去一次,嫂嫂常向阿英說甘玨不滿意新娶的姜氏,阿英便每天早上給姜氏梳妝。梳了頭發,又給姜氏仔細地撲上粉,人們再看,竟比平日艷麗得多。一連三天,姜氏居然變成了一個美人。嫂嫂很奇怪,對阿英說:“我連個兒子也沒有生,想給你哥哥買個妾,還沒來得及辦。不知道丫鬟們中間有沒有可以改扮好的。”阿英說:“沒有哪個人是不能改變面貌的。只是本質好些的更容易收到效果。”她把所有丫鬟都細看了一遍。只有一個長得又黑又丑的丫鬟有一副善生男孩的相貌,便喚她來認真洗濯一番,然后用濃粉拌上藥末給她涂在臉上,這樣一連三天,丫鬟的臉色便由黑變黃,又涂了好幾天,脂粉的色澤滲進到皮膚里面,丫鬟的相貌好看多了。全家每天關門作樂,完全忘記了兵荒馬亂的現實。
一天夜晚,喧嘩的聲音從四面八方傳來,全家人都不知如何是好。一會兒只聽得門外人嘶馬叫,兵馬紛紛離開了。天亮后,才知道昨晚村中被土匪燒掠一空。土匪分成許多小股四處搜索,躲在溪邊的、山洞的人都被殺或被抓走了。全家更是感激阿英,把她看做神仙。一天,阿英對嫂嫂說:“我這回來,僅因難忘嫂嫂的情義,在離亂中幫你們分點憂愁。大哥就要回家了,我在這里,就像俗話所說:既非妻子,又非姬妾,豈不是個讓人笑話的人嗎?我要走了,有空時我再來看你。”嫂嫂問:“你大哥路上平安嗎?”阿英說:“最近有場大難,這件事別人幫不上忙,秦家表姐受過他的厚恩,想必能夠報答,肯定不礙事的。”嫂嫂挽留她再過一宿,天未亮就離開了。
甘玉從廣東歸來,聽說家鄉鬧土匪,日夜兼程趕路。途中碰上強盜,主仆二人扔下了馬匹,把錢纏在腰上,躲藏在荊棘叢中。這時一只秦吉了飛到荊棘上,伸開翅膀遮住主仆二人,甘玉盯著秦吉了,看見它腳上少了個足趾,心里很奇怪。一會許多強盜從四面圍過來,圍著荊棘轉了一圈,好像在搜查他們。兩人嚇得連氣也不敢喘。直到強盜們散開了,秦吉了才飛走。回家以后,甘玉和家人各自談了最近的遭遇,才知道那個掩護他們主仆的秦吉了原來是他在廟里搭救的漂亮姑娘。
后來,每當甘玉外出不回,阿英晚上就來了。甘玉將要回家時,阿英清早就走了。甘玨有時在嫂嫂那里碰見阿英,趁機請她到房里去,阿英總是口頭答應卻又不肯赴約。一天傍晚,甘玉出門了,甘玨猜到阿英要來,躲在暗中等她。不久,阿英真來了,甘玨突然跳出,把阿英拉進房里。阿英說:“我與你緣分已盡,勉強茍合,恐怕會遭神靈懲罰。稍稍留有余地,每隔些時再見上一面,怎樣?”甘玨不答應,終于睡到了一塊兒。天亮時,阿英去見嫂嫂,嫂嫂奇怪她昨晚沒來,阿英笑著說:“半路上被強盜劫走了,有勞嫂嫂掛心了。”說了幾句話就急著走了。過了一會兒,一只大山貓銜著鸚鵡從房門口經過,嫂嫂嚇得要命,懷疑是阿英。她當時正在洗頭,忙停下大聲喊叫,大家紛紛大呼追逐,才救出鸚鵡,只見鸚鵡左邊翅膀正在流血,僅僅剩下一口氣。嫂嫂把鸚鵡放在膝頭上,撫摩了好長時間,鸚鵡才慢慢蘇醒過來,自己用嘴梳理著翅膀。又過了一會兒,在室中飛繞一圈。叫道:“嫂嫂,永別了!我真恨甘玨呀!”扇動翅膀飛走了。從此再也沒有回來。
 


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