細柳

  細柳姑娘,是京城里一個讀書人的女兒。有的人因為姑娘身段窈窕可愛,開玩笑般地管姑娘叫“細柳”。
細柳自幼就很聰明,識文斷字,喜歡讀相面的書。為人不愛多說話,從不說人長短。只要有人來求婚,細柳一定要暗中親眼看看求婚者。看過的人很多,都沒相中,姑娘已經十九歲了。
父母生姑娘的氣,說:“天下人到如今也沒有一個配得上你的,你準備當一輩子老姑娘嗎?”
女兒說:“我實在是想要以人勝天,看了好久也沒有合適的,這也是我的命啊!從今以后,聽憑父母做主吧!”
當時有一個姓高的書生,是個祖祖輩輩有錢的大戶人家出身的名士,聽到細柳的名聲后,就與細柳訂親了。過門后,夫妻感情很好。高生的前妻死后留下一個小孩,小名叫長福,當時剛五歲。細柳撫養長福很周到。細柳一回娘家,長福就哭鬧著要跟著去,呵斥他也不行。
過了一年,細柳生了一個兒子,取名叫長怙。高生問長怙是什么含義,細柳回答道:“沒別的意思,只希望孩子能總在咱們的跟前罷了。”
細柳對針線活只是粗通,不留意;而對田地在東還是在南,租子多少,都拿帳本查問,很怕不清楚。
久而久之,細柳對高生說:“家里的事情你不要過問了,交給我自己管吧,不知道我能否當好這個家?”
高生按她的話辦了。半年后,家里的事絲毫也沒耽誤。高生對細柳很佩服。
一天,高生到鄰村去吃酒。恰巧有催討租稅的人來了,一邊砸門,一邊謾罵。細柳派仆人出面好言應付,催租稅的人也不走。于是只得派小書童快去把高生找回家來。催租稅的人走后,高生笑著說:“細柳,今天我才知道,聰明的女人也不如傻男人啊!”
細柳聽后,低下頭哭了起來。高生嚇得連忙拉著手勸她,細柳仍是悶悶不樂。高生不忍心用家務事勞累細柳,仍要自己管家,細柳又不答應。
細柳早起晚睡,管家更勤了。于頭一年把來年的租稅準備齊了,所以到年末也沒見來催討租稅的人到門口來。又用預先準備的法子計劃吃穿的花費,因此花費更松寬了。高生因此特別高興,曾逗細柳說:“細柳怎么這樣細呢?眉細、腰細、腳細,叫人高興的是心眼更細。”
細柳回答道:“高郎實在是高哇:品格高、志向高、文字高,但愿壽數更高。”
村里有賣美女的,細柳不惜重金去買,錢不夠,又想方設法向親戚朋友去借。高生因為自己不急于娶小老婆,堅決不同意買美女,細柳到底也不聽。把買來的美女養活了一年多,有一個有錢的人死了妻子,以比原價高一倍的價錢到高家來買美女。高生因為利大,同細柳商量,細柳不同意賣。問她原因,她不說;再追問,眼淚汪汪地要哭了。高生心中感到奇怪,可是不忍心違背細柳的意思,也就不賣了。
又過了一年,高生二十五歲了。細柳不讓他出遠門,出去稍微回來得晚一點,仆人、書童一個跟一個地往回請。因此,朋友們都取笑高生。
一天,高生到朋友家去吃酒,感到身體不舒服就回家了,走在半道上,從馬上掉下來,就死了。當時正是大熱天,幸虧衣服被褥平時都早有準備。鄰居們這才都佩服細柳聰明。
長福十歲時,才學作文章。父親既然死了,他嬌懶成性,不肯念書,就跑去同牧童游戲,罵他也不改,后來打他,照樣不聽話。母親沒法,把他叫來告訴他說:“你既不愿意讀書,也沒法子強迫你。但是,窮人家不能有閑人,你可以把衣服換下來,去和仆人們一塊干活,不然的話,用鞭子抽你可別后悔!”
于是,給長福換上了破衣服,叫他去放豬。回來之后,自己拿個飯碗,同眾仆人一起吃飯。過了數日,受不了苦,長福跪在庭院中哭著哀求,愿意去讀書。母親轉過身去,臉對著墻,置之不理。長福沒辦法,只得拿著鞭子,抽抽咽咽地走了。
秋天快完了,長福身上沒有衣服,腳上沒有鞋,冰冷的雨點澆得渾身透濕,端肩縮脖像個討飯花子。鄰居們見了都可憐他,娶后老婆的,都以細柳為戒。提起話來,都不以為然。細柳也稍稍聽到了一些議論,可是毫不在意。長福受不了苦,扔下豬就逃走了,細柳也不去管他,毫不追究。
過了好幾個月,長福討飯吃也沒個地方了,骨瘦如柴地回家來了。不敢立即進大門,哀求鄰居老太太去給細柳捎個口信。細柳說:“他如果能挨一百個棍子,可以來見我;否則,快快離開。”
長福一聽這話,突然跑進屋,痛哭流涕地表示,愿意挨棍子。母親問道:“今天知道改過了嗎?”
長福說:“后悔了。”
母親說:“既然后悔了,不用打了,可以老老實實地去放豬,再犯可不饒!”
長福大哭道:“甘愿挨一百棍子,請準許仍然去讀書。”
細柳不理,鄰居老太太從旁勸說,才答應了。叫長福洗了頭,給他換上衣服,吩咐同弟弟長怙一起跟老師讀書。
長福勤奮讀書,與以往大不一樣了。三年之后中了秀才。中丞楊老爺看了他的文章很賞識,每月給他官費,資助他讀書。
長怙很笨,讀了好幾年書,還不會寫姓名。母親叫他棄學務農。長怙游手好閑,怕吃苦。母親生氣地說:“土農工商各有職業,你既不能讀書,又不能種田,哪有不餓死在路旁溝里的呢?”
立刻打了他一頓。從此,長怙領著奴仆種田。一次起晚了,母親就立即招來痛罵他一頓。在吃飯穿衣上,母親挑好的給哥哥。長怙雖然不敢說什么,可是心里感到不服。
農活完了,母親拿錢讓長怙學做買賣。長怙又嫖又賭,錢到手就花光了,撒謊說碰上了強盜被打劫了,以此欺騙母親。母親發覺后,把他幾乎打死。長福直溜溜跪著哀求,情愿替弟弟挨打,母親才消了氣。從此,一出門,母親就監視他。長怙的行為才收斂一點,可并不是他心眼里愿意的。
一天,長怙請求母親讓他跟商人們到洛陽去,實際上是想借機會去玩玩,痛快痛快。長怙心里惴惴不安,唯恐不答應他這個請求。母親聽后,一點也沒懷疑,立即拿出零碎銀子三十兩,并給他置辦行裝。然后又拿給他一錠金子,說:“這是你爺爺當官時留下的,不要花了,可用它壓錢袋,以備急用。況且你頭一回出門學做買賣,也不敢希望得厚得,只這三十兩銀子不虧本就行了。”
臨走時,母親又囑咐一遍。長怙連聲答應,離家上路,心里美滋滋的。
到了洛陽,與同路的商人們分手,住到一個姓李的有名妓女家中。十幾個晚上,零錢便花光了。自以為還有一大塊金子在包里,開始時根本不考慮銀錢光了。等到把大金塊砍開一看,原來是假的,大驚失色。李母見此情形,冷言冷語搶白他。長怙心里也不安寧,可是兜中空空的,沒處可去,還希望李妓能念舊情,不能立刻與他斷絕。
不一會兒,有兩個人拿著繩子進來了,一下子就把他捆上了。長怙嚇得不知如何是好,低聲下氣地問為什么抓他。原來,李妓已經把假金子偷了去,拿到官府去報案了。
到了衙門,長怙無話可說,被重重打了一頓,差點要了命,后被押在監牢里。手里一點錢也沒有,被獄卒所虐待,向犯人們討飯吃,茍延殘喘。
最初,長怙上路時,母親告訴長福:“記住二十天以后,要打發你到洛陽去。我事情多,怕忘了。”
長福詢問原因,母親傷心得要掉下淚來。長福不敢再問,就離開了母親。過了二十天,長福問母親,母親嘆息著說:“你弟弟現在這樣輕浮,就像你當年逃學一樣。我不是頂著壞名聲,你哪能有今天?人們都說我狠心,但是眼淚把枕頭,席子都泡濕了,可人們卻不知道哇!”
說著,流下了眼淚。長福恭恭敬敬地站著聆聽,不敢插話。母親哭完了,才說:“你弟弟游蕩之心不死,特意給他假金子,叫他遭挫折,想來現在他已關在監獄里了。中丞大人待你很好,你去求求吧,可以救你弟弟出難,讓他痛改前非!”
長福立刻上路,等到洛陽,弟弟被捕已三天了。長福到獄中探望,長怙像鬼一樣,見到哥哥痛哭得抬不起頭來。長福也哭了。當時,長福是中丞大人的紅人,所以遠近都知道他的名字。縣官一知道他是長怙的哥哥,急忙將長怙釋放了。
長怙回到家,怕母親生氣,跪著爬到母親面前。母親瞅了一眼說:“你的愿望滿足了嗎?”長怙流著眼淚,不敢吱聲。長福也跪下了。母親這才喊他們起來。此后,長怙痛改前非,家中一切事情,勤勤懇懇照料,即便偶爾有點懶惰了,母親也不斥責他。
幾個月以來,長怙一直不談經商的事。想要同母親說說又不敢,把想法告訴了哥哥。母親聽說后,很高興,極力給他借錢,過了半年,獲了一倍利息。
這一年,長福考中了舉人。又過三年,考上了進士。弟弟經商資本積到數萬。
縣里有人到洛陽去,看見長福家的老夫人,年紀四十了,還像三十多歲的人,而衣著樸素,全是家中日常所穿的。
異史氏說:“記錄繼母劣跡的《黑心符》出世,繼母給前妻的兒女用蘆花做棉衣的惡行流傳,繼母之惡,古與今是一樣的呀,實在讓人傷心!也有人為避開種種議論毀謗,對前妻之子又往往過分放任,又每每矯往過正,甚至坐視兒女們的放縱行為而一言不發,那么這和虐待打罵孩子的繼母相比又有多大差別呢?反正繼母即使天天打自己生的孩子,人們也不說她粗暴;如果打的是隔層肚皮的前妻生子,那么指責的言論會馬上跟來。至于這位細柳本來就不是狠心虐待前妻之子,但是即使她親生的兒子是個賢人,像這樣做法又怎么能把自己的肝膽坦露出來以表白于天下?而像她這樣不怕嫌疑,不辭誹謗,最后使得兩個兒子一個當了高官,一個成了巨富,在世上真是光彩萬分。這女子的行為,不用說在婦女中間,就是在丈夫中間也是一位錚錚鐵漢呀!”
 


上一回:商婦
下一回:鬼令


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