鐘生

  鐘慶余是遼東的名士,到濟南去參加鄉試時,聽說在藩王府中住著一位道士,能預知人的吉兇,所以很想見他。考過兩場之后,鐘生就到趵突泉去尋訪道士,正好遇上。道士有六十多歲。長髯過胸,須發斑白。聚集在那里向他問吉兇的人圍得滿滿的,道士多半用些含糊的隱語回答他們。他在眾人中發現了鐘生,非常高興地握住鐘生的手說:“您的心腸和道德,都很可欽敬啊!”于是拉著鐘生的手登上一座樓閣,屏退手下人,問鐘生道:“您想知道將來的事嗎?”鐘生說:“正是。”道士說:“您命中注定福分很薄,但這次鄉試還是有希望考中的。不過你中舉榮歸故鄉之后,恐怕見不到令堂大人的面了。”鐘生為人最為孝順,聽到這個兇信,凄然淚下,就想不等考完立即回家。道士說:“如果錯過了這次機會。可就連個舉人也考不取了。”鐘生說:“母親臨死,做兒子的不能和她老人家見面,我還怎么做人,就是富貴如公卿宰相,又有什么意思?”道士說:“我前世和你有緣,今天一定要盡力幫你的忙。”于是給了鐘生一丸藥說:“可以派個人連夜給你母親送去,吃了能延長七天的壽命。你考試完再走,母子見面還來得及。”鐘生把藥丸收好,匆匆離開道士,失魂落魄一般。他想,母親歸天的日期已定,早回家一天,就能多侍奉她老人家一天,于是雇了頭驢子,帶上仆人,即刻返回故鄉。才走了一里多,驢子忽然扭頭往回猛跑,鐘生下驢吆喝,驢子不聽,想勒住它,它卻倒地不起。鐘生毫無辦法,急得汗如雨下。仆人勸他別回家了,他也不聽,另雇了一頭驢子,這頭驢子也是如此不馴。眼看太陽要落山了,不知如何是好。仆人又勸道:“明天就能考完,何必搶這一天的時間。你就讓我先回去送藥吧,我看這辦法也不錯。”鐘生不得已,只好同意仆人先回去。
第二天,鐘生匆匆忙忙考試完畢,立刻動身,氣都不敢喘,晝夜兼程,奔回家鄉。他母親原已奄奄一息,吃了那丸丹藥,已漸漸好轉。鐘生進母親屋里探問時,伏在床邊上痛哭,母親搖頭勸他不要哭,抓住他的手,欣喜地說:“剛才我夢見到了陰曹,看到閻王爺面色很和藹,對我說:‘考查了你的生平,沒有什么大罪惡。如今念你兒子至孝,再賞你十二年的陽壽。’”鐘生也極其高興。過了幾天,母親果然恢復了健康,像往常一樣。
不久,又聽到中舉的捷報,他便辭別母親,回到濟南。到了濟南,鐘生又賄賂了藩王府的太監,讓他代向道士致意。道士高高興興出來見他,他倒地便拜謝。道士說:“您高中舉人,令堂大人又增陽壽,這都是您的德行純正所致。我這個道士有什么功勞啊!”鐘生很奇怪,為什么這兩件事道士都知道,就問自己的終身如何。道士說:“您沒有大富大貴,但能沒病沒災,享以天年也就行了。您前世和我都是僧人,有一次拿石頭打狗,誤殺一只青蛙;青蛙已轉世為驢。要論你前世罪孽,你應當橫死夭亡。因為你的孝心和德行感動了神明,所以有解救災難的星宿幫助你。如今已經沒有什么危險了。但因為你夫人前世不守貞節,命定應當年少守寡。現在您已經因為有德而延長了壽命,她無福消受,恐怕夫人一年多后有性命之憂。”鐘生聽后傷心了半天,問續弦將在哪里。道士說:“在中州,如今年方十四歲了。”臨別時,又囑咐道:“如果遇到危難之事,就往東南方向去。”
過了一年多,鐘生的妻子果然病死。他舅舅在江西省做縣令,母親讓他前去看望,以便路過中州,看看道士的預言能不能應驗。鐘生路過一個村子,正好趕上河邊上演戲。看戲的男女很多,他正想拉緊韁繩從人群旁騎過,忽然有一只掙脫轡繩的公驢跟在鐘生身后而行,鐘生騎的騾子因而猛跑過來。鐘生回頭照驢耳朵打了一鞭子,驢子一驚,撒腿狂奔。可巧有位王府的小王子,才六七歲,正由奶奶抱著坐在堤上看戲。驢子沖過去,衛士仆役們都來不及防護,小王子被撞到河里去了。眾人立時大喊,要抓鐘生,鐘生打騾子拼命逃跑。這時他忽然想起道士的話,就往東南方向猛奔而去。跑了二十多里,來到一座山村,在一家門口遇見一位老人,鐘生跳下騾子向老人作揖致敬。老人邀他進屋,說自己姓方,并問鐘生從哪里來。鐘生跪地磕頭,把實情全都告訴了老人。老人說:“不要緊。請你就寄住在我這里,我有辦法讓巡查的人離去。”到了晚間,聽到消息,原來淹死的那個小孩是位王子。老人大驚失色道:“要是別家,還可以幫點忙,這回可真是愛莫能助了。”鐘生一再哀求老人想辦法,老人尋思了半天說:“沒有辦法了。先過一夜,聽聽風聲緩急,或許還能想出點法子。”鐘生又愁又怕,一夜沒睡。第二天老人出去察看動靜,聽說王府已發下文書緝拿肇事者,誰敢藏匿也有殺頭之罪。老人進屋后,面帶為難之色,默默無言。鐘生疑懼萬分,心中十分不安。
到了半夜,老人到鐘生屋里來,問他:“你夫人今年多大歲數了?”鐘生說妻子已去世。老人欣喜地說:“我的辦法可以成功了!”鐘生問是什么辦法,老人答道:“我姐夫信奉佛教,在南山出家修行,姐姐又故去,只遺下一個孤女,由我撫養,非常聰慧。就讓我外甥女當你的繼室怎樣?”鐘生慶幸正符合道士的預言,也希望和老人結為姻親,更能得他幫助脫離困境,于是說:“小生實在太幸運了。只怕我這遠方而來的罪人,連累了你老人家。”老人說:“我這也是為你著想啊!我姐夫的道術十分神妙,但好久不問塵世間的事情了。成婚后,你自己和我外甥女合計,必然能想出辦法來。”鐘生高興極了,就入贅到老人家。新娘才十六歲,美艷無比。成婚后,鐘生常對著她哀嘆哭泣。新娘說:“我就是丑陋,也不至于這么快就被你嫌惡呀?”鐘生賠禮道:“娘子真像仙人一般,能和你結親,三生有幸,但我有禍患在身,恐怕要被迫分手。”于是便把實情告訴了她。新娘埋怨道:“舅舅真不是人!這樣的彌天大禍,自己想不出法子來,又不講明,把我推到火炕里了!”鐘生長跪在她跟前說:“是小生死命哀求舅舅,舅舅心腸慈悲而又沒有解救的辦法,知道你能讓死人復活、白骨生肉,必能救我。我實在配不上你,幸而家世門第還不至于辱沒你,倘若能脫此大難,得以再生,我當日日以鮮花供奉娘子!”新娘嘆息道:“事已至此,我還有什么可推辭的?然而自父親削發為僧,對兒女的恩愛已經斷絕。沒有別的辦法,只有一起去哀求他老人家。恐怕你要受不少的挫折和羞辱啊!”于是新娘子一夜沒睡,用氈棉厚厚地縫制了兩副護膝,縫在二人長衫衣里上,然后雇了登山的轎子,進入南山。走了十幾里地,山路曲折危險,轎子抬不上去了,只好下來步行。新娘子步履十分艱難,鐘生挽著臂攙扶著她一跌一撞地往上爬。走了不遠,就見到了山門,二人坐下稍稍休息一會兒。新娘子氣喘吁吁,汗水淋漓,臉上的脂粉都沖下來了。鐘生見這情景,情不自禁地說:“為了我的緣故,才使娘子受這么多辛苦!”新娘子憂懼地說:“恐怕這還不是最苦的!”二人稍緩口氣,就互相攙扶著來到寺廟前,行了拜佛之禮,走了進去。走過曲曲折折的回廊,來到了禪堂,見一個老和尚盤腿打坐,雙眼似都閉上,有一位小佛僮手拿蠅甩,在一旁侍候。禪堂里,掃除得十分干凈,可是老和尚座位前鋪了不少沙粒、碎石,密如星斗。新娘子不敢挑地方,就跪到沙粒上,鐘生也跟著跪下。老僧睜眼看了一眼,又把眼閉上了。新娘子參拜老和尚道:“好久沒來問候你老人家。如今女兒已出嫁,所以和女婿一起來了。”老和尚沉默好久,又睜開眼看了看說:“小妮子太累贅人了!”然后再也不說話了。夫妻二人跪了好久,筋疲力盡,沙石快要壓到骨頭里去了,疼痛難忍。又過了一會兒,老和尚問:“把騾子牽來了嗎?”女兒回答:“沒有。”老和尚說:“你夫妻二人馬上就去,快點兒把騾子牽來。”夫妻二人叩拜后起來,狼狽不堪地回到家里,按老和尚吩咐,把騾子牽到寺廟,但是不解其故,只是暗自打聽消息。過了幾天,聽人傳說罪人已被捕獲處死。夫妻慶幸躲過了這場災禍。過了不久,南山派來佛僮,拿了一根折斷的竹杖交給鐘生說:“替你死的,就是這位竹君。”佛僮并囑咐鐘生把竹杖葬埋了,好好祭奠,以消解和竹木結下的冤仇。鐘生一看這根竹杖,折斷處有些血痕。于是禱告神明,安葬了竹杖。夫妻不敢久居此地,日夜兼程返回了鐘生的故鄉遼陽。
 


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